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Gene Cernan - Apollo 17 est mort !

Publié le par Charisson dans l'Espace

C'est avec une grande tristesse que nous apprenons le décé de Gene Cernan, le dernier homme à avoir marché sur la Lune en décembre 1972 sur Apollo 17.

Cernan sera le troisème homme à effectuer une EVA (sortie extravéhiculaire) sur Gémini 9, un an après celles du soviétique Leonov (Voskhod 2, mars 1965) et de l'Américain Ed White (Gemini 4, juin 1965).

Après Gemini 9, Cernan est membre d'équipage de réserve à deux reprises. Tout d'abord en novembre 1966 sur Gemini 12 puis - après l'accident mortel d'Apollo 1, en janvier 1967, et la restructuration complète du programme Apollo - en octobre 1968 sur Apollo 7.

Au retour d'Apollo 7 son équipage de réserve est nommé équipage principal d'Apollo 10. Lors de cette mission il se rapprochera à 15 km du sol lunaire, ultime répétition du vol d’Apollo 11. Le vol se déroule du 18 au 26 mai 1969.

Commandant de réserve du vol Apollo 14, en février 1971 (doublure d'Alan Shepard), il sera nommé commandant de la toute dernière mission sur la Lune : Apollo 17.

Ses coéquipiers sont Ronald Evans, et Harrison "Jack" Schmitt, géologue. Le vol s'achève le .

Totalisant 23 jours 1 heure et 15 minutes de vol dans l'espace, Cernan, reste à ce jour le dernier homme à avoir foulé le sol de la Lune et celui à y avoir marché le plus longtemps.

Il quittera la NASA le 1er Juillet 1976.

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