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La lumière des Étoiles

Publié le par Charisson dans l'Espace

Si vous observez le ciel étoilé la nuit, vous avez certainement remarqué que toutes les étoiles ne brillent pas avec la même intensité.

Les scientifiques ont donc créé une unité de mesure pour l’intensité lumineuse d’un astre, on l’appelle « magnitude ».

Pour cela, ils ont pris une étoile comme référence. Il s’agit de l’Etoile VEGA, qui se situe dans la constellation de la Lyre, et qui est la 5ème étoile la plus brillante de l’hémisphère nord. Ils lui ont ainsi donné la magnitude zéro.

    La lumière des Étoiles
    La lumière des Étoiles

    Partant de cette étoile, les scientifiques ont quantifié la luminosité comme suit :

    • Une étoile moins brillante que VEGA aura une magnitude supérieure, exemple si une étoile brille 2,5 fois moins que VEGA, elle aura une magnitude de +1
    • Une étoile plus brillante que VEGA aura une magnitude inférieure, exemple si une étoile brille 2,5 fois plus que VEGA, elle aura une magnitude de 1

     

    Explications :

    • Chaque fois que vous augmentez la magnitude de 1, vous divisez la quantité de lumière que vous voyez par 2,5. Exemple : une étoile avec une magnitude de 6 sera 250 fois moins lumineuse que VEGA ; 2,5x2,5x2,5x2,5x2,5x2,5=250
    • A l’inverse, chaque fois que vous diminuez la magnitude de 1, vous multipliez la quantité de lumière que vous voyez par 2,5. Exemple : une étoile avec une magnitude de 3 sera 15 fois plus lumineuse que VEGA ; 2,5x2,5x2,5=15
    La lumière des Étoiles

    Pour vous donner une idée, l’étoile la moins brillante qu’il est possible d’observer à l’œil nu par une nuit noir, sans Lune, ni pollution lumineuse à une magnitude de 6. Avec une bonne paire de jumelle astronomique, on peut observer des étoiles avec une magnitude de 10, soit 9000 fois moins lumineuse que VEGA. Le télescope Hubble, en orbite autour de la Terre, peut observer des objets avec une magnitude de 30, soit presque 900 milliards de fois moins lumineux que VEGA.

    Par opposition, on peut donc observer des objets plus lumineux que VEGA. Sirius, de la constellation du grand chien, est l’étoile la plus lumineuse que l’on peut observer, avec une magnitude de moins 1,5. Vénus, que l’on appelle l’étoile du berger mais qui est une planète, à une magnitude de moins 4,6 ; soit 60 fois plus lumineuse que VEGA, permettant ainsi son observation même de jour. L’ISS, lorsqu’elle est la plus brillante, peut avoir une magnitude de moins 5,3 ; soit 100 fois plus lumineuse que la plus lumineuse des étoiles.

    Voilà, maintenant la lumière des étoiles n’a plus de secret pour vous !

    La lumière des Étoiles

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